Comme bon nombre de consommateurs, vous êtes peut-être tenté d’installer des panneaux solaires sur votre toiture, mais craignez de voir leur production tomber à zéro à l’approche de l’hiver ? L’idée selon laquelle les panneaux solaires cessent de produire à partir de décembre est encore largement répandue. Pourtant, il n’en est rien. Découvrez tout ce qu’il faut savoir à propos des panneaux photovoltaïques durant l’hiver !

Introduction à la production solaire hivernale

Mythes courants sur les panneaux solaires en hiver

« J’habite dans le nord de la France, les panneaux solaires, ce n’est pas pour moi !
Voilà une idée reçue largement répandue parmi les consommateurs. On vous prévient tout de suite : c’est faux. En effet, les cellules photovoltaïques sont tout à fait en mesure de produire de l’électricité tout au long de l’année, sans que le froid n’altère leur fonctionnement. Pour être efficaces, les dispositifs solaires ont besoin de lumière et non de chaleur. Toutefois, la baisse de luminosité en période hivernale entraîne inévitablement une baisse de production plus ou moins importante par rapport aux saisons printanières et estivales.

Quel que soit le mois de l’année ou la région de France concernée, un panneau solaire peut donc produire de l’énergie en plus ou moins grande quantité, en fonction de certaines variables. Comme quoi, l’autoconsommation est ouverte à tous !

L’ensoleillement et son impact sur la production solaire

Des journées plus courtes, un ciel plus nuageux, parfois ponctué d’averses de pluie, de neige ou même de grêle : l’hiver ne fait décidément aucun cadeau (aux Français, tout du moins). Mais pas d’inquiétude, les panneaux solaires n’activent pas pour autant le mode « hibernation » et continuent de produire de l’électricité, quoi qu’il en coûte. En effet, cette production dépend de l’ensoleillement. Or, même si le soleil se fait plus timide de décembre à mars, il finit toujours par pointer le bout de son nez. Il suffit, en tout cas, que les installations photovoltaïques s’attellent à la tâche.

On estime d’ailleurs que la production annuelle hivernale d’une installation solaire évite les 15 % à 18 %, tandis qu’elle grimpe en moyenne à 35 % durant l’été. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, ce n’est donc pas l’été qui bénéficie de la meilleure production d’électricité solaire, mais bien le printemps. Au-delà de 25°C, le rendement d’un panneau solaire a plutôt tendance à baisser. À l’inverse, une température froide, même négative, n’altère quant à elle pas les performances des panneaux photovoltaïques. Pour résumer, si la production d’énergie solaire peut varier en fonction des conditions météorologiques, celle-ci n’est jamais nulle, quelle que soit la saison.

La neige : le meilleur allié de vos panneaux solaires ? ❄️ Aussi étonnant que cela puisse paraître, la neige (en fine couche) peut offrir un véritable coup de pouce aux panneaux solaires. En réfléchissant la lumière du soleil, la neige qui se trouve sur les toitures peut augmenter la luminosité, et donc le rendement des installations photovoltaïques ! Bien évidemment, on ne parle pas d’un manteau épais d’un mètre. 😉 

Comment optimiser le rendement des panneaux solaires en hiver ?

L’ajustement de l’inclinaison, pour une efficacité maximale

Si une perte de production est inévitable en hiver, celle-ci reste tout de même importante. De plus, il existe une astuce simple pour optimiser le rendement de son installation photovoltaïque lorsque le temps est plus maussade et les journées plus courtes : jouer sur l’inclinaison de votre panneau solaire. Généralement, l’inclinaison des modules solaires est comprise entre 30° et 35°. Or, en hiver, le soleil est beaucoup plus bas par rapport à l’horizon qu’en été. C’est pourquoi, changer l’inclinaison de ses panneaux solaires en hiver et opter pour un angle de 45° peut s’avérer beaucoup plus efficace pour optimiser leur rendement. De plus, une inclinaison plus forte peut faciliter l’évacuation de la neige.

L’utilisation de trackers solaires 

La plupart des panneaux solaires reçoivent les rayons lumineux de façon « passive ». Les trackers solaires présentent quant à eux la particularité de suivre la course du soleil, de la même manière que les tournesols : c’est ce que l’on appelle le biomimétisme (l’imitation technique de processus naturels). Il est possible d’installer des panneaux solaires équipés de trackers. Ces dispositifs présentent un meilleur rendement sur une installation photovoltaïque et peuvent suivre l’orientation du soleil été comme hiver, pour ne pas en perdre une miette. Une bonne façon d’optimiser son rendement !

Entretien des panneaux solaires en hiver : techniques de déneigement

En été comme en hiver, l’entretien des panneaux solaires est capital pour profiter d’une production énergétique optimale. Comment ajuster sa routine aux jours les plus froids ?

En hiver, la neige est un phénomène auquel il faut veiller. Toutefois, si vos panneaux sont recouverts d’une fine couche de neige superficielle, mieux vaut la laisser fondre naturellement et ne prendre aucun risque. Mieux encore, si celle-ci se situe sur les côtés de vos panneaux solaires, il s’agit là d’une véritable aubaine pour capter les rayons du soleil.

En revanche, si la neige est présente en grosses quantités sur vos panneaux photovoltaïques, il peut être conseillé d’agir afin de ne pas altérer votre rendement ou même laisser votre matériel s’abîmer. Un râteau à neige doux, un souffleur à neige ou même un tuyau d’arrosage (avec une eau tiède, entre 40 °C et 60 °C maximum !) peuvent être particulièrement efficaces pour éviter de détériorer vos panneaux solaires. Veillez à vous faire accompagner afin de limiter tout risque d’accident. Si la manœuvre présente trop de risques, attendez quelques jours.

Vous savez maintenant que l’hiver n’est pas un frein à l’installation de panneaux solaires et ce, quelle que soit votre région. Pour faire un pas en faveur de la transition écologique et gagner en autonomie énergétique, les panneaux solaires peuvent être de véritables alliés. Pourquoi ne pas envisager de sauter le pas ?

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